Passa ai contenuti principali

Affrontare il contagio con la tecnologia delle APP


Affrontare il contagio con la tecnologia delle APP

Nelle ultime settimane, la maggior parte di noi ha trascorso molto tempo a conoscere la malattia di coronavirus 2019 (COVID-19) e a pensare a ciò che è necessario per sconfiggere questa e le future minacce di pandemia. Quando arriva il momento in cui le persone escono dal loro isolamento...

Come possiamo evitare una seconda ondata di infezioni? 

Una cosa cruciale è lo sviluppo di modi migliori per rintracciare i recenti contatti di individui che sono risultati positivi all'agente patogeno, in questo caso un nuovo coronavirus altamente contagioso.

La tracciabilità dei contatti tradizionale coinvolge un team di operatori della sanità pubblica che parlano alle persone tramite telefono o in incontri faccia a faccia. Questo processo metodico e dispendioso in termini di tempo viene solitamente misurato in giorni e può persino allungarsi a settimane in situazioni complesse con più contatti. Ma i ricercatori stanno ora proponendo di sfruttare la tecnologia digitale per cercare di eseguire la tracciabilità dei contatti molto più velocemente, forse in poche ore.

La maggior parte degli smartphone è dotata della tecnologia wireless Bluetooth che crea un registro di tutte le app mobili opt-in che operano nelle vicinanze, comprese le app opt-in sui telefoni delle persone vicine. Ciò ha spinto un numero di team di ricerca a esplorare l'idea di creare un'app per avvisare le persone del rischio di esposizione. In particolare, se un utente di smart phone risulta positivo oggi per COVID-19, tutti sul proprio recente registro Bluetooth verrebbero avvisati in modo anonimo e avvisati di rifugiarsi a casa. In effetti, in un recente articolo sulla rivista Science, un gruppo di ricerca britannico è andato così lontano a suggerire che tale tracciamento digitale potrebbe essere preziosa nei prossimi mesi per migliorare le nostre possibilità di tenere sotto controllo COVID-19 [1].

Il team britannico, guidato da Luca Ferretti, Christophe Fraser e David Bonsall, Università di Oxford, ha iniziato le loro analisi utilizzando i dati precedentemente pubblicati sugli scoppi di COVID-19 in Cina, Singapore e a bordo della nave da crociera Diamond Princess. Con particolare attenzione alla prevenzione, i ricercatori hanno confrontato le diverse vie di trasmissione, anche da parte di persone con e senza sintomi dell'infezione.

Sulla base di tali dati, hanno concluso che la tracciabilità dei contatti tradizionale era troppo lenta per stare al passo con i focolai di COVID-19 in rapida diffusione. Durante i tre focolai studiati, le persone infette dal nuovo coronavirus hanno avuto un periodo di incubazione mediano di circa cinque giorni prima di mostrare qualsiasi sintomo di COVID-19. I ricercatori hanno stimato che da un terzo a metà di tutte le trasmissioni provenivano da persone asintomatiche durante questo periodo di incubazione. Inoltre, supponendo che alla fine si siano manifestati i sintomi e che una persona infetta sia stata quindi testata e abbia ricevuto una diagnosi COVID-19, gli operatori sanitari pubblici avrebbero bisogno di almeno alcuni giorni in più per eseguire la traccia del contatto con mezzi tradizionali. A quel punto, avrebbero poche possibilità di anticipare l'epidemia isolando i contatti della persona infetta per rallentarne la velocità di trasmissione.

Dati raccolti tramite APP

Quando hanno esaminato la situazione in Cina, i ricercatori hanno scoperto che i dati disponibili mostrano una correlazione tra il lancio di app di tracciamento dei contatti degli smartphone e l'emergere di quella che sembra essere la soppressione sostenuta dell'infezione da COVID-19. Le loro analisi hanno dimostrato che lo stesso valeva per la Corea del Sud, dove i dati raccolti tramite un'app per smartphone sono stati utilizzati per raccomandare la quarantena.

Implicazione etiche

Nonostante i suoi potenziali benefici nel controllare o addirittura evitare le pandemie, i ricercatori britannici hanno riconosciuto che la tracciabilità digitale pone alcune importanti questioni etiche, legali e sociali. In Cina, le persone dovevano installare l'app di tracciamento digitale sui loro telefoni se volevano avventurarsi al di fuori dei loro quartieri immediati. L'app mostrava anche un sistema di avvertimento con codice colore per applicare o allentare le restrizioni sui movimenti di una persona in una città o provincia. L'app cinese ha inoltre trasmesso a un database centrale le informazioni che aveva raccolto sui movimenti degli utenti di telefonia e sullo stato di COVID-19, sollevando serie preoccupazioni sulla sicurezza dei dati e sulla privacy delle informazioni personali.

Nel loro nuovo articolo, il team di Oxford, che includeva un bioeticista, sostiene la necessità di aumentare il dialogo sociale su come impiegare la traccia digitale nel modo migliore per la salute umana. Questa è una discussione di vasta portata con implicazioni ben oltre i tempi della pandemia. Sebbene il team abbia analizzato i dati di tracciamento digitale per COVID-19, gli algoritmi che guidano queste app potrebbero essere adattati per tracciare la diffusione di altre malattie infettive comuni, come l'influenza stagionale.

Se l'installazione non è diffusa

Gli autori dello studio hanno anche sollevato un altro punto vitale. Anche l'app di tracciamento digitale più sofisticata non sarà di grande aiuto se gli utenti di smartphone non la scaricano. Senza un'installazione diffusa, le app non sono in grado di raccogliere dati sufficienti per consentire un'efficace tracciabilità digitale. In effetti, i ricercatori stimano che circa il 60 percento dei nuovi casi COVID-19 in una comunità avrebbe bisogno di essere rilevato - e all'incirca la stessa percentuale di contatti rintracciati - per ridurre la diffusione del virus mortale.

Il progetto NextTrace

Tali numeri hanno i progettisti di app che lavorano duramente per scoprire il giusto equilibrio tra protezione della salute pubblica e garanzia dei diritti personali. Ciò include il concessionario NIH Trevor Bedford, Fred Hutchinson Cancer Research Center, Seattle. Lui e i suoi colleghi hanno appena lanciato NextTrace, un progetto che mira a creare una community di app opt-in per la "tracciabilità dei contatti partecipativi digitali" di COVID-19. Qui a NIH, abbiamo un team che sta esplorando attivamente il tipo di tecnologia che potrebbe ottenere i benefici senza compromettere indebitamente la privacy personale.

Bedford sottolinea che lui e i suoi colleghi non stanno cercando di duplicare gli sforzi già in corso. Piuttosto, vogliono collaborare con gli altri per costruire una base scientificamente ed eticamente solida per la tracciabilità digitale volta a migliorare la salute di tutta l'umanità.

Fonti:
[1] Quantifying SARS-CoV-2 transmission suggests epidemic control with digital contact tracing. Ferretti L, Wymant C, Kendall M, Zhao L, Nurtay A, Abeler-Dörner L, Parker M, Bonsall D, Fraser C. Science. 2020 Mar 31. [Epub ahead of print]
Links:
COVID-19, MERS & SARS (National Institute of Allergy and Infectious Diseases/NIH)
NextTrace  (Fred Hutchinson Cancer Research Center, Seattle)
Bedford Lab  (Fred Hutchinson Cancer Research Center)
NIH Support: National Institute of General Medical Sciences

Commenti

Post popolari in questo blog

Quando un test sierologico è attendibile?

Quando un test sierologico è attendibile? "Le caratteristiche principali di un test sono la sensibilità e la specificità da cui dipende l'affidabilità del risultato. Nel nostro caso, la sensibilità si riferisce alla capacità di rilevare elettivamente anticorpi contro Covid-19 quando presente. Una sensibilità del 100% significa che tutti quelli che hanno sviluppato anticorpi, se testati, sono positivi. Al contrario, una sensibilità dell'85% significa che su 100 persone che hanno effettivamente sviluppato anticorpi, se sottoposti al test solo 85 sono positivi, 15 sono falsi negativi. mano, è la capacità di non confondere ciò che stiamo cercando per altri virus o di dare falsi positivi ". Quali sono la sensibilità e le specificità dei test rapidi per Covid-19? "Secondo le dichiarazioni dei produttori, la specificità è elevata e superiore al 90%, mentre la sensibilità varia tra l'80 e il 90%" Fonte : https://parma.repubblica.it/

Cosa sono gli anticorpi IgM e IgG?

Cosa sono gli anticorpi IgM e IgG? "Semplificando, il nostro sistema immunitario inizialmente reagisce implementando la cosiddetta risposta immunitaria primaria o innata o la produzione, dopo un intervallo di tempo (chiamato periodo di finestra) variabile a seconda dell'agente biologico, di un particolare tipo di anticorpo chiamato IgM. La presenza di IgM specifiche del virus nel sangue indica che esiste un'infezione virale iniziale. Le cellule B che producono IgM in grado di riconoscere il virus si differenziano in una fase successiva e iniziano a produrre IgG, anticorpi che riconoscono le proteine ​​virali con altissima specificità e neutralizzano il virus. La produzione di IgG dura a lungo e poi diminuisce, ma non scompare mai del tutto. Le cellule B della memoria rimangono nel nostro corpo che sono in grado, nel caso in cui torniamo in contatto con il virus, di attivare una risposta immediata proliferando e producendo di nuovo IgG altamente specifiche per il viru

Bisogna fare anche il tampone dopo il test sierologico?

Bisogna fare anche il tampone dopo il test sierologico?  Risponde Franco Locatelli, presidente del Consiglio superiore di sanità. “Avere un test positivo per gli anticorpi - spiega Locatelli - non esclude che in quel momento un soggetto possa essere contagioso. È possibile, infatti, aver prodotto gli anticorpi (e quindi essere positivo per il test sierologico) ma avere ancora il virus in circolazione e quindi essere pericolosamente contagioso. Per questo motivo, dovrebbe essere eseguito anche un tampone: solo se questo test è negativo puoi essere sicuro di non essere contagioso. "Quindi, i test sierologici non danno una licenza di immunità, ma dicono solo se una persona ha sviluppato o meno anticorpi contro il virus. Fonte : https://www.repubblica.it